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Broaden Horizons

Narrow Horizons !!!

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Que la course commence !!!
(du moins officiellement, parce qu’en réalité, elle doit être en ce moment quasiment au sprint final).

De quelle course s’agit-il ?
Celle à l’exercice de la démocratie l’immunité et à la rente parlementaires, à travers l’obtention d’un des sièges mis en compétition à la seconde chambre du parlement marocain “chambre des conseillers” (un truc pas tout à fait utile, au passage).

L’exercice est aussi difficil qu’une compétition athlétique. Sauf que là, il y a des astuces qui font que l’effort soit moins pénible physiquement pour certains compétiteurs : le prix de la voix aurait atteint 20 K€ (cours de la mi-août).

Que c’est bon d’être électeur !!!

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Doing Business 2006

The 2006 Doing Business benchmark was released last mid-night. The report tracks the state of red tape across the world and other regulatory costs of business.

Check the complete benchmark with comprehensive data for each country here.

Here are some rankings on Ease of Doing Business index (155 countries overall).

World Top 10

1. New Zealand
2. Singapore
3. United States
4. Canada
5. Norway
6. Australia
7. Hong Kong, China
8. Denmark
9. United Kingdom
10. Japan

Old Europe
5. Norway
8. Denmark
9. United Kingdom
11. Ireland
14. Sweden
19. Germany
24. Netherlands
30. Spain
42. Portugal
44. France
70. Italy
80. Greece

New Europe
15. Lithuania
16. Estonia
26. Latvia
37. Slovak Republic
41. Czech Republic
52. Hungary
54. Poland
62. Bulgaria
63. Slovenia
78. Romania

Southern and Occidental Mediterranean area
29. Israel
58. Tunisia
93. Turkey
102. Morocco
128. Algeria
141. Egypt, Arab Rep.

Emerging economies
91. China
116. India
119. Brazil

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Super-$$$-Size Me ! (2/2)

Oracle, #2 éditeur mondial de logiciels derrière Microsoft, lance une OPA amicale sur Siebel Systems, pour 3,61 milliards de dollars (une prime de 16,75% sur le cours de clôture de Siebel vendredi soir).

Oracle, qui avait déjà absorbé Retek en mars et surtout PeopleSoft en 2004, deviendra le leader mondial des logiciels de CRM (gestion de la relation client), un segment à forte croissance et où Siebel a bâti sa réputation à la fin des années 90.

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Super-$$$-Size Me ! (1/2)

EBay, #1 mondial des enchères en ligne, rachète Skype Technologies, spécialiste de la téléphonie sur internet, pour 4,1 milliards de dollars.

Skype, basé au Luxembourg, a acquis une avance certaine sur le marché en pleine explosion de la VOIP (voix sur IP), qui attire les convoitises des principaux poids-lourds d’internet, comme Yahoo, Google ou Microsoft.
Ses logiciels gratuits ont conquis quelque 54 millions d’utilisateurs en deux ans (le double d’ici un an), lui permettant ainsi d’afficher quelques 60 millions de chiffre d’affaires cette année (200 millions de prévus pour l’an prochain).

Ce rachat devrait être une nouvelle relance pour EBay qui a vu sa croissance tomber entre 20 et 30% aux Etats-Unis et 50% à l’international.

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Chad Stoune ?

Un de mes meilleurs amis a lancé recemment un site avec forum.

Le site n’a pas d’objet précis et délimité.. tout simplement il recense les quelques news qui semblent les plus intéressantes au webmaster (les news proposées par les membres inscrits sont aussi les bienvenues), et permet aux membres de se retrouver pour discuter dans les forums, échanger des fichiers (téléchargement) et des images (galleries)…

bref, juste un truc sympa :-)

ça s’appelle Chad Stoune ? > for good people !

(ce qui, à peu près, veut dire en dialecte du centre marocain : t’es branché ?)

et c’est à l’adresse : http://www.chadstoune.com

Mon ami Zangetsu et moi même serons ravis de vous y retrouver ;-)

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Rentrée des Oompa-Loompas

Comme le veut la tradition, septembre démarre avec ses rentrées habituelles : rentrée politique, rentrée sociale, rentrée scolaire, rentrée économique… bref, tout ce qui est, ressemble à, ou deviendra un Oompa-Loompa bien dans les standards et les normes de son secteur de spécialité.

Je ne compte plus le nombre de fois, ces quelques dernières semaines, où j’ai été amené à discuter et/ou à conseiller des gens au sujet des “moules qui font la norme et dans lesquels on n’est pas (ou a contrario on est trop) inscrit(e)”. J’ai la vague impression que le sujet reviendra encore et encore durant les prochains mois. Peut-être même que le sujet remontera au niveau des grands media (mais cela dépendra bien sûr de l’ampleur que la préoccupation prendra dans la société).

A part ça, je compte reprendre l’activité de ce (très jeune) blog.. Avec quelques changements de forme par ci et par là.. Et certainement diverses expérimentations sur le fond, jusqu’à ce qu’une “e-personnalité” prenne forme et devienne clairement identifiable. La contribution des lecteurs sera bien sûr appréciée.

A bientôt.

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Brit Pride Week

These last days have shown once again that the British are definitely regaining the leading role on the international landscape that a great nation as is the UK deserves.

Saturday, 02 July.
On an initiative of rock stars Bono, Richard Curtis and Sir Bob Geldof, the greatest live concert ever, followed by two thirds of the world’s population, took place in ten major cities across four continents. More than 100 leading artists played live to claim with millions of people in plazas, streets and parks “making poverty history”.

Wednesday, 06 July.
London is given the 2012 Summer Olympic Games. A state of the art bid book, campaign and lobbying, headed by former Olympic champion Lord Sebastian Coe and boosted by PM Tony Blair, convinces IOC (International Olympic Committee) members that London was the city to vote for. The message was just as simple as effective and Olympic sound. While the Paris presentation contained a seemingly “emotive” film presenting superb constructions and promising a wonderful journey in the French capital (was it supposed that one of the most visited cities in the world wasn’t beautiful enough ?), the London presentation turned to youth, games legacy and the Olympic ideal.
By giving the stage to London, IOC members gave also an Olympic lesson to everyone proving that things are not always predetermined in the advantage of the favourite part (rumours about an arranged deal or promise to give the games to Paris after its 2001 defeat versus Beijing on 2008 games). I believe this shall give or revive hopes of millions around the globe.

Wednesday, 07 July.
Terrorist attacks in London spoil the feast and cause tens (more than 50 by the time I’m writing this) of murdered and hundreds (more than 700) wounded.

Wednesday, 08 July.
The G8 leaders cancel the debt of the 18 poorest African countries, agree to boost aid for developing countries by $50bn by 2010 and commit to work towards cutting subsidies and tariffs.
Londoners get back to everyday life ; It’s (almost) “business as usual”. A letter is written to the terrorists : “All you’ve done is end some of our lives, and ruin some more. […]Our city works. We rather like it. And we’re going to go about our lives. We’re going to take care of the lives you ruined. And then we’re going to work. And we’re going down the pub”.

Definitely, quite a lot of Londoners must have had at least one answer to the question Heather Small has been asking (and challenging) during all the Olympic bid campaign : “what have you done today to make you feel proud ?”

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Make Poverty History

Information lue sur le blog de Loïc Le Meur : 30 000 enfants meurent chaque jour dans le monde et nous n’en parlons pas assez

What is Live 8?

Live 8 is a series of concerts and events across the world which are being staged to highlight the problem of global poverty. It’s a chance for ordinary people to call on world leaders at this year’s G8 summit and tell them to put a stop to the needless deaths of 30,000 children every single day.

On 6th July 2005, the leaders of Great Britain, the USA, Canada, France, Germany, Italy, Japan and Russia will meet at Gleneagles in Scotland to talk about world affairs, including Africa. They will be presented with a workable plan to double aid, drop the debt and make trade laws fair.

The G8 summit is our opportunity to demand that the world’s most influential leaders take action now.

Live 8 has organised concerts in Philadelpia, Berlin, London, Rome, Paris and Edinburgh, with 100 artists, a million spectators, two billion viewers and one message: Make Poverty History.

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Chicken wings to go supersonic !

La Cour suprême des États-Unis a rendu ce lundi son verdict concernant les sites d’échanges en peer-to-peer. Les juges ont estimé qu’ils peuvent être tenus pour responsables du piratage d’oeuvres protégées par copyright, effectué sur leurs réseaux, cassant ainsi les avis de deux juridictions inférieures.

Sans surprise, la décision est bien accueillie par les représentants des studios d’Hollywood (MPAA) et des majors du disque (RIAA). Les éditeurs de sites P2P, Grokster et Streamcast Networks, se voient serieusement menacés et devront repasser devant les tribunaux.

Personnellement, je trouve que c’est à la fois grâve et inutile. Grâve, d’une part, parce que juger les éditeurs de sites n’est qu’une manière de forcer légalement leur cessation d’activité (à moins, bien sûr, d’être repris par l’un des gros studios ou l’une des majors du disque comme dans le cas de Napster). Inutile, d’autre part, parce que les sites et les logiciels utilisés en P2P, une fois “lachés dans la nature”, ne dépendent plus que de leurs éditeurs initiaux ; ils sont l’affaire de tous les utilisateurs. Inutile, en plus, parce que condamner ces éditeurs n’apporte pas une réelle réponse au problème posé. Bien sûr, du côté des plaignants, on dira (encore ?) que c’est un “premier” pas ; bien d’autres acteurs (station ripper par exemple) rentreront dans la liste de l’”axis of evil” des studios et des majors. Et ce, dès que leur impact sera considéré important, compte tenu du ROI ou dans ce cas du “ROTI” (return on trial investment) :)

Toutefois, le verdict peut avoir également un aspect positif (on peut toujours rêver). C’est probablement la première fois que la Cour suprême se prononce en faveur de la possibilité de candamner le moyen et le fournisseur du support utilisé dans un délit ou crime. Reste à voir maintenant si la justice saura tenir tête, entre autres, face à la NRA (National Rifle Association) !

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Silicon Atlas

J’ouvre le blog avec un “geste de générosité” (lol) en postant le premier billet dans la catégorie “free project ideas”, ou autrement dit, les projets que je ne compte pas réaliser mais que j’aimerais bien voir exister.

L’idée m’est “venue” il y a quelques semaines, en discutant avec des amis et en évoquant le sujet du départ des marocains à l’étranger. Le constat de départ est que, au même moment où les marocains (ne) cherchent (qu’) à partir ailleurs, il y a de plus en plus d’européens (et probablement de nords-américains) qui visitent le Maroc, voire songent s’y installer. A ma connaissance, il n’y a aucune politique (ni mesure) du gouvernement pour inciter ni même faciliter cette décision.

L’idée “Silicon Atlas” est à l’image de la silicon valley (et des diverses initiatives qui s’en sont inspirées un peu partout, en europe, en chine, à dubai.. mais surtout en inde).
Il s’agit d’une zone (ou village) d’activité spécialisée autour de la high-tech, de l’informatique et des télécoms, qui a la particularité d’être implantée dans une zone des Atlas (peut-être à Ifrane ou à proximité de Marrakech), loin de la pollution environnementale, le chaos urbain et les autres points noirs de nos grandes villes. Une zone (à régime fiscal et douanier spécifiques) inscrite dans un cadre de vie urbaine ou semi-urbaine qui n’aurait rien à envier au confort européen.
A la différence du Technopark de Casablanca, qui est avant tout un incubateur et une pépinière de start-ups, la cible principale de “Silicon Atlas” est constituée de MGE étrangères voulant développer, délocaliser ou détacher leur R&D.

L’idée séduirait pas mal d’industriels et de porteurs de matière grise, étrangers et marocains. Et pourrait assez rapidement (en fonction des moyens alloués et de la force des lobbys mobilisés) devenir un pôle d’activité technologique de rang mondial.

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